水いぼができたらスイミングスクールは休んだほうがいい?

スイミングスクールに通う子供がかかりやすい水いぼ。いつの間にか体中に水いぼがたくさんできていた……というケースもあります。ところでこの水いぼ、実はウイルスによって感染するということをご存知でしょうか?

今回の記事では、水いぼの正体と感染するメカニズム、主な治療法、そして水いぼができたらスイミングスクールをお休みしたほうがよいのかどうかについて解説します。

1.そもそも水いぼとはなにか

水いぼは伝染性軟属腫と呼ばれるいぼの一種です。水いぼはウイルスによって感染するため、皮膚の免疫機能が弱い乳幼児が多く感染しやすく、主に手足やおなか、わきの下といった体のやわらかい部分によくできます。大人に感染することはあまりありませんが、抵抗力が落ちていたり肌のバリア機能が低下しているときには感染する可能性があります。

できたばかりの水いぼは1mm程度の小さな半球状で、色は皮膚と同じですが表面に光沢があり中心にくぼみがあるのが特徴です。痛みやかゆみを感じることはほとんどありませんが、放っておくと5mm程度の大きさにまで成長します。

水いぼの中にはおかゆのような白くて水っぽい塊が入っています。この塊にはウイルスが含まれているため、水いぼをひっかいてしまうと塊の付着した部分や、ひっかいた指で触った部分にも水いぼができ、体のあちこちに水いぼが広がってしまうことがあります。

兄弟間や幼稚園、小学校といった小さなコミュニティ内で水いぼが流行することがあります。これは水いぼのウイルスがタオルやビート板、浮き輪などを介して広がるためです。ただし、プールの水を介して感染するということはありません。なお、水いぼの潜伏期間は2〜7週間であり、感染時期の特定をすることは難しいとされています。

水いぼは肌のバリア機能が低下していると感染しやすくなるため、感染を防ぐには肌を健康な状態に保っておくことが必要です。特にアトピーなどで皮膚が乾燥し、かきむしることによって傷などができていたり、日焼けによって皮膚のバリア機能が低下しているときは要注意。またプールから上がったらきちんと保湿をするなどしておきましょう。

2.水いぼができてしまったときの対処法

水いぼは6〜7ケ月で自然治癒し、90%以上は1年以内に完治するため放置しておいても問題はありません。ただし、ひっかいて体中に広がってしまう恐れがある場合や、すぐに治療をしたいという場合は皮膚科に相談しましょう。

皮膚科による水いぼの治療法としては、特殊なピンセットを使って中のウイルスごとむしり取るという方法が一般的です。短期間で確実に治療することができ、傷跡も残りにくいのですが、むしり取る際に激痛を伴うため、子供によっては恐怖心を植え付けてしまう可能性があります。最近では痛みを和らげるための局所麻酔テープを保険適用で使用できる病院もあるため、事前に確認をしておくと良いでしょう。

ピンセットでむしり取る以外にも、液体窒素で水いぼをウイルスごと壊死させる方法や、いぼに効く漢方薬を服用する方法もあります。それぞれの治療にメリット・デメリットがあるため、医師と相談して最適な治療法を選ぶことが大切です。

3.スイミングスクールで水いぼに感染したときの対処

それでは水いぼができてしまったときに、スイミングスクールに行くことは避けたほうがよいのでしょうか?

厚生労働省のガイドラインや日本小児科学会などによる統一見解によると、水いぼができた場合でもプールの水を介して感染することがないため、プールに入っても問題はないと明記されています。

厚生労働省

プールの水では感染しないので、プールに入っても構わない。タオル、浮輪、ビー
ト板などを介して感染する場合もある。

保育所における感染症対策ガイドライン(2018年改訂版)

日本小児科学会

病変部を衣類や包帯、絆創膏などで覆い、ほかの子供への感染を防ぐ。
プールの水では感染しないので、プールを禁止する必要はない。
多数の発疹のある者については、プールでタオル、浮輪などを共用しないよう、プール後
はシャワーで肌をきれいに洗うよう指導する。

「学校、幼稚園、保育所において予防すべき感染症の解説」

ただし、タオルやビート板、浮き輪などを介して感染するおそれがあるため、これらの共用を避けること、プールのあとはシャワーで体をきれいに洗うことが推奨されています。そこで水いぼができてしまったら小児科や皮膚科の先生に相談し、状態を見ながらプールに入ることは問題ないと言えます。

スイミングスクールによっては水いぼができてしまった場合に、ほかの利用者への配慮からプールの使用を禁止することがあります。水いぼができてしまった場合は、まずスイミングスクールのルールを確認しましょう。

プールに入ることができる場合でも、最低限のマナーとしてほかの人やプールスタッフに水いぼをうつさないようにする配慮は必要です。水いぼをひっかいてやぶれてしまっているときは、プールに入ることを控えたほうが無難ですし、水いぼがやぶれていない場合でも何かの拍子にやぶれたりしないよう、ばんそうこうなどで保護することを忘れずに。

まとめ

水いぼは痛みやかゆみといった症状がなく、自然治癒するものですが、皮膚の接触やタオルなどを介して広がるウイルス感染症です。

スイミングスクールで水いぼに感染した場合は、自己判断をせずに皮膚科の医師に治療が必要なのか、またスイミングスクールにしばらく休んだほうがいいのかを相談しましょう。

また水いぼはしっかりと肌のケアをしておくことで防ぐことができるものです。プールから上がったらシャワーで体をきれいに洗い、清潔なタオルで体を拭き、しっかりと保湿することで感染リスクを下げることが大切です。